オーロラと言えばどこの国・街が思い浮かぶでしょうか?カナダのイエローナイフ、フィンランド、ノルウェー、アラスカ等々が有名ですよね。

今回は同じカナダでもユーコン準州の州都、ホワイトホースがオーロラ鑑賞旅行におすすめな理由を7つ紹介します!

カナダのホワイトホースってどこ?

ダウンタウンの入り口にある‛Welcome to Whitehorse’の看板

photo by Satomi

そもそもホワイトホースがあるユーコン準州ってどこ?という方も少なくないと思います。ユーコン準州は、カナダの西部大都市、バンクーバーがあるブリティッシュコロンビア州の北隣、アメリカのアラスカ州の東に位置する準州です。

緯度が60度以上の場所の為、冬の気温は―40℃を下回ることもある場所です。その一方、夏はほぼ白夜の日が続き、長い日照時間を楽しめます!

ホワイトホースはそんなユーコン準州の州都の街。ではこのホワイトホースがオーロラ旅行におすすめな理由をご紹介します!

オーロラベルトにかかっている!

2018年お正月頃のオーロラ in ホワイトホース

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オーロラが盛んに見える緯度の高い地域一帯は、オーロラベルトと呼ばれています。北緯60度に位置するホワイトホースももちろんこのオーロラベルトに入っており、夜がしっかりと暗くなりだす8月中旬頃から4月頃まではオーロラ鑑賞の時期になります。

そのため、名前を聞いたことない街でも心配無用!他の場所と同じく、あとは天気と、オーロラの活動具合がカギを握ります。

写真はホワイトホースのダウンタウン近郊から見たオーロラです。もちろんオーロラツアーを扱っている会社は豊富!是非一度チェックしてみて下さい!

→ノーザンテイルズ【オーロラツアー】

アクセスが簡単!

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カナダでオーロラ!と言えば、イエローナイフの方が日本人にとっては馴染みがあるかもしれませんが、実はホワイトホースの方が日本からのアクセスが簡単。

東京からバンクーバーへ飛び、バンクーバーからホワイトホースまでは直行便で約2時間で到着です。イエローナイフまではバンクーバーから乗継便利用となります。

バンクーバーからのアクセスがとても楽チンということで、日本人だけでなく、カナダ国内、世界各地からオーロラ鑑賞の観光客が訪れています!

オーロラツアー以外のアクティビティが充実!

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メインはオーロラとはいえ、せっかく来たからには他のアクティビティが楽しめると嬉しいですよね。ホワイトホースには犬ぞり、アイスフィシィング、スノーモービルなどのツアーを扱っている会社がたくさん!夜中だけではなく、日中も大自然を楽しむことができます。

ツアーに参加しなくても、ダウンヒルスキーやクロスカントリー、タキニ温泉、ユーコン野生動物保護区などなど、見どころや遊ぶ場所は満載です!

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車が無くてもハイキングに行ける!

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ホワイトホースの良いところは、ダウンタウンから歩いて行ける距離にハイキングトレイルがたくさんあること。冬の運転は心配だから車をレンタルするのは……という人でも、気軽にユーコンの大自然を楽しめます。

冬にハイキング?と思うかもしれませんが、散歩程度のものや5Km以上ある場所まで様々。雪景色の木々の中を歩くのもとても気持ちがいいですよ!

ダウンタウンのショッピングも充実!

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小さな街ホワイトホースでも、意外にカフェやレストラン、バーが充実しています。最近ではラーメン屋さんや、ベジタリアンレストランがオープンするなど、店舗数も増えていて、ローカルの人々も賑わっています!

またメインストリートを歩けばお土産屋さんが並び、ダウンタウン内に大型スーパーは3店舗。リカーストアもあるので、ダウンタウンに宿泊していれば大抵のものは徒歩圏内にあります。

写真はダウンタウンが一望できる丘から撮影したもの。夜景スポットでもあります!もちろんダウンタウン内から徒歩で行ける場所にある絶景スポットです。

ホワイトホースは国際色豊か!

これは実際に、私自身がイエローナイフやアラスカに行った時と比べた印象ですが、ホワイトホースは「アジア人が多い」というより、「色々な国の人が住み、色々な国の人が遊びに来ている」という印象です。

実際オーストラリアやメキシコからのゲストは日本人の数に勝るくらい来ています。他にもカナダ国内、アメリカ、ブラジル、南アフリカ等々、本当に世界中からオーロラを見に人が集まっているのがホワイトホースなのです。一緒にオーロラツアーに参加すれば、いろんなゲストと交流して輪を広げられるのも魅力の一つだと思います!

またダウンタウンには日本食、メキシカン、ベトナム料理など、小さい街の中でも多国籍の味を楽しむこともできますよ。

プラスアルファの魅力が満載!

オーロラはもちろんホワイトホース、ユーコン準州の魅力ですが、それ以外にもユーコンの大自然を楽しめる要素が溢れています!是非ホワイトホースでオーロラ+αの旅をしてみてはいかがでしょうか?

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